Ga verder na de inhoud
Vliegjesbrein
© Laboratorium voor Slaap en Synaptische Plasticiteit | VIB-KU Leuven
Beeldige Wetenschap

Vliegjesbrein

Kan deze dreigend kijkende alien ons helpen bij slaaponderzoek?

1 minuut
08 april 2021

Het lijkt misschien een dreigend kijkende alien, maar geen paniek. Het is een onschuldig beestje, meer bepaald een fruitvlieg. Op deze microscopische foto kijk je frontaal op de hersenen van het diertje.

De kleurtjes zijn toegevoegd om bepaalde cellen uit te lichten. Het gaat om astrocyten: dat zijn stervormige cellen in onze hersenen. Maar wat ze precies doen en hoe ze communiceren met zenuwcellen begrijpen we nog niet goed. Dat vertelt neurowetenschapper Joana Dopp die in het Laboratorium voor Slaap en Synaptische Plasticiteit van VIB-KU Leuven doctoreert over slaap.

Fruitvliegjes slapen net zoals wij als het donker is, zo’n tien tot twaalf uur per nacht. Waarom dieren slapen is nog voer voor onderzoek. Standaard wordt slaap onderzocht met metingen zoals een elektro- encefalogram (EEG) of oogbewegingen. “Hier kijken we naar het niveau van de cellen en hun verbindingen. Wat gebeurt er met cellen zoals de astrocyten en zijn daar patronen in te vinden?” De beeldjes die dat onderzoek oplevert, zijn alvast allesbehalve slaapverwekkend.

Ook gepubliceerd in...

Sonar

Lente 2021