Ga verder na de inhoud
Speeddate met Leen Sevens: “Ooit wil ik Klingon leren”
Diepte-interview

Speeddate met Leen Sevens: “Ooit wil ik Klingon leren”

Stafmedewerker educatieve technologie Leen Sevens (28) houdt van computers en van mensen, van gamen en van gerbils.

5 minuten
02 juni 2021

In een vorig leven was Leen Sevens onderzoeker in taaltechnologie. Vandaag gaat ze als stafmedewerker educatieve technologie bij de groepsdiensten van Humane Wetenschappen op zoek naar technologische oplossingen die nuttig zijn voor onze docenten en studenten. Maar ook Donald Duck, cosplay en exotische talen spelen een belangrijke rol in haar leven.

Wat wilde u ‘later’ worden?

“Ik was een echte cyberkid, ik leerde mezelf programmeren en websites bouwen toen ik twaalf was. Na taal- en letterkunde en computerlinguïstiek heb ik artificiële intelligentie gestudeerd om nadien terug te keren naar de computerlinguïstiek voor een doctoraat. Tot een jaar geleden was ik onderzoeker in taaltechnologie en ontwikkelde ik Picto, een systeem dat pictogrammen omzet naar tekst en omgekeerd. Het is bedoeld voor mensen met een verstandelijke beperking. Nu ben ik bezig met onderwijsinnovatie. Ik zoek technologische oplossingen die nuttig zijn voor onze docenten en studenten.”

Op welke job bent u jaloers?

Character designer voor animatiefilms of videogames lijkt me ook wel wat.”

Wat weten uw collega’s niet van u?

“Dat ik nog steeds een abonnement heb op Donald Duck. Dat ik niet meer achter het stuur gekropen ben sinds ik in 2013 mijn rijbewijs haalde. En dat ons trouwfeest vorig jaar een geeky thema had – mijn man en ik hebben elkaar leren kennen op een videogameforum. Van zelfgetekende trading cards als uitnodiging tot een fantasy-gevecht tijdens de openingsdans.”

Aan welk project zou u meteen beginnen als geld en tijd geen factor waren?

“Picto gebruiken om de coronamaatregelen te communiceren naar groepen mensen die ze moeilijk begrijpen.”

Wat was uw meest recente vakantiebestemming?

“Onze huwelijksreis naar Nieuw-Zeeland – onder meer Hobbiton, waar de The Lord of the Rings- en The Hobbit-trilogieën zijn opgenomen – en Tokio.”

Hebt u een motto?

“Een citaat van Paul Valéry: Le vent se lève, il faut tenter de vivre.”

“Ik hecht me erg aan alles en iedereen. Ik heb zelfs een dag verlof moeten nemen toen één van mijn gerbils doodging.”

Welk boek ligt er op uw nachtkastje?

“Een boek over de making-of van Blacksad, een graphic novel.”

Van welke film of serie heeft u onlangs genoten?

Prinses Mononoke, een Japanse animatiefilm.”

Welk goed voornemen kan u maar niet volhouden?

“Meer op mijn strepen staan.”

Wat is uw beste eigenschap?

“Ik ben hoogsensitief en dus heel gevoelig voor prikkels en indrukken. Maar daardoor kan ik ook op het juiste moment een luisterend oor of helpende hand bieden.”

Wat is uw grootste angst?

“Iemand verliezen van wie ik hou. Ik hecht me erg aan alles en iedereen. Ik heb zelfs een dag verlof moeten nemen toen één van mijn gerbils doodging.”

Wat is uw meest onhebbelijke karaktertrek?

“Ik werd in de lagere school al ongeduldig genoemd.”

Welke persoonlijke bezitting bewaart u voor het nageslacht?

“In onze hall hangt een schilderij waarop al onze bruiloftsgasten hun vingerafdruk hebben gezet. En we hadden vragenlijstjes op de tafels gelegd waarin ze hun leukste herinnering aan ons konden noteren. Die zijn voor mij van onschatbare waarde.”

Hebt u een guilty pleasure?

“Cosplay. Ik kruip dan – met een zelfgemaakt kostuum – in de huid van een fantasiepersonage.”

Wat is de belangrijkste les die het leven u heeft geleerd?

“Dat je gerust je persoonlijke interesses kan gebruiken in je job. Zo heb ik ooit een award gewonnen met een wetenschappelijke poster in stripvorm. En ik heb weleens dingen geleend uit Star Trek om een presentatie toegankelijk te maken voor een groot publiek.”

“Ons trouwfeest vorig jaar had een geeky thema – mijn man en ik hebben elkaar leren kennen op een videogameforum.”

Wat staat er op uw playlist?

“Musicals en soundtracks, zoals die van de Japanse componist Joe Hisaishi.”

Wat houdt u wakker ’s nachts?

“Mijn to-dolijstjes. En mijn gerbils.”

Is er iets waar u al lang van droomt?

“Een vierde kinderboek illustreren en deze keer ook zelf het verhaal schrijven.”

Welk compliment heeft u het meeste geraakt?

“Op mijn doctoraatsverdediging zei mijn promotor dat ik veelzijdig, doortastend, down to earth en ambitieus ben … En dat ik met diezelfde doortastendheid en ambitie mijn collega’s voorzag van cava en taart. (lacht)”

Wat is het beste advies dat u ooit gekregen hebt?

“Toen ik op de Dag van de Onderwijsondersteuner advies moest vragen aan drie collega’s, zeiden ze alle drie hetzelfde: aanvaard dat je nooit voor iedereen goed kan doen.”

Welk boek zal u altijd bijblijven?

De stad der blinden van José Saramago.”

Welk uitvinding zou uw leven een pak makkelijker maken?

“Een systeem om met dieren te praten. Ik richt altijd monologen tot de honden, katten en vogels die ik tegenkom, het zou leuk zijn als ze eens iets terug zouden zeggen.”

Welke powersong krijgt u ’s ochtends uit bed?

“De battle songs uit Final Fantasy, een videogame.”

Wat is voor u de hel op aarde?

“Een fitnesscentrum.”

Is er een ritueel waar u niet zonder kan?

“Ik verlaat het huis nooit zonder eerst mijn tanden te poetsen. En ik voel me schuldig als ik de gerbils geen slaapwel heb gewenst.”

Wat is uw vreselijkste vakantieherinnering?

“Voor het werk was ik ooit in Boekarest. Ik werd er herhaaldelijk opgelicht, had vervelende ervaringen op straat, en liet me overhalen dingen te eten die me niet goed bekomen zijn. Mijn hotelkamer had geen gordijnen, maar wél uitzicht op een paar louche seksshops met bijbehorende felle neonreclame.”

Met welk historisch of fictief personage voelt u affiniteit?

“Ik word weleens vergeleken met Amy Farrah Fowler uit The Big Bang Theory.”

Wat is uw comfortfood?

“Ben & Jerry’s. Liefst Chunky Monkey. Maar Cookie Dough is ook altijd goed.”

Welke hobby bewaart u voor uw pensioen?

“Ik heb ooit cursussen Hindi, Portugees en Sanskriet gevolgd. En nu doe ik elke dag een halfuurtje Japans. Als ik met pensioen ben, wil ik nog meer talen leren, hoe exotischer hoe beter. Maori bijvoorbeeld. Of het Klingon uit Star Trek. Nu zou dat laatste nog een beetje voelen als tijdverspilling, je kan het immers enkel spreken met andere nerds (lacht).” (ivh)

Ook gepubliceerd in...

Sonar

Zomer 2021