Ga verder na de inhoud
Ontmoet de onderzoeker: Valerio De Stefano
Diepte-interview

Ontmoet de onderzoeker: Valerio De Stefano

Professor arbeidsrecht Valerio De Stefano (37) buigt zich over precaire statuten en digitale platformen.

5 minuten
21 oktober 2020

Wat wilde u later worden?

“Ik wilde basketbal spelen in de NBA. Dat ik professor arbeidsrecht zou worden had ik nooit kunnen denken. Maar dit werk geeft veel voldoening. Kennis creëren en verspreiden is wat de wereld vooruit doet gaan. Arbeidsrecht gaat over mensen en brengt je dus iets bij over de mensheid.”

Op welke job bent u jaloers?

“In een ander leven zou ik zeebioloog willen zijn. Ik ben opgegroeid in het zuiden van Italië en ik hou van de zee.”

Wat weten uw studenten niet van u, en zou hen verbazen?

“Misschien dat ik vroeger aan paragliding heb gedaan?”

Hebt u een motto?

“Et si omnes, ego non. Ik zal niets doen waar ik niet achter sta, zelfs als alle anderen het wel doen.”

Welk boek ligt er op uw nachtkastje?

“Een roman van Don Winslow, en een geschiedenis van hedendaags China. Ik wissel graag af.”

Van welke film or televisiereeks hebt u onlangs genoten?

“Unorthodox, een serie op Netflix. En voor mijn studenten heb ik een lijst samengesteld met films die over arbeid gaan. Bijvoorbeeld Pride, over een LGBT-groep die de mijnwerkerstakingen in de jaren 80 in het VK steunde.”

Wat staat er op uw playlist?

“Exile on Main Street van de Rolling Stones. Bob Dylan. En moderne hip-hop.”

Aan welk project zou u meteen beginnen als geld geen factor was?

“Een zwemschool aan zee.”

Welk goed voornemen kan u maar niet volhouden?

“Ik ben nogal koppig en heb de neiging me te houden aan wat ik me heb voorgenomen.”

Wat is uw slechtste eigenschap?

“Wellicht mijn koppigheid.”

Waaraan hebt u een hekel?

“Willekeur en arrogantie.”

Wat is uw grootste angst?

“Dat we uiteindelijk veel van de vrijheden die we bevochten hebben zullen opgeven. Om verschillende redenen, zoals Covid-19.”

Welk voorwerp zou u redden als uw huis in brand stond?

“Mijn gitaren. Ik heb er acht. Je kunt nooit te veel gitaren hebben.”

Wat is de ergste (vakantie)job die u ooit hebt gedaan?

“Frieten bakken in een fastfoodrestaurant.”

Wat was het meest pakkende moment van uw loopbaan totdusver?

“Toen KU Leuven me recent de Maatschappijprijs toekende. En toen één van mijn studenten zelf hoogleraar werd.”

Hoe komt u tot rust?

“Door gitaar te spelen of te mediteren.”

Van welke gewoonte zou u af willen?

“Ik rook, maar niet zo vaak, dus zo erg is het niet.”’

Wat is het dichtste dat u ooit bij de dood geweest bent?

“Toen ik me op de fiets liet afleiden en bijna werd aangereden door een tram.”

Ik ben nogal koppig en heb de neiging me te houden aan wat ik me heb voorgenomen.

Wat houdt u wakker ’s nachts?

“Het examen Nederlands waar ik over twee jaar in moet slagen om hier te kunnen blijven. Ik heb zelden tijd om te studeren en ik zie niet wanneer dat ooit zal verbeteren. Het is voortdurend in mijn gedachten. We zullen zien. Ik kan altijd opnieuw frieten gaan bakken….”

Wat was uw meest recente vakantiebestemming?

‘‘Brazilië, voor het werk, maar ik ben wat langer gebleven. Prachtige natuur, bijzonder aardige mensen en lekker eten. En ik logeerde dicht bij het strand.”

Waarop bent u het meest trots?

“Op het feit dat ik een aanstelling heb gekregen als internationaal onderzoeker aan een heel goede universiteit, komende uit een klein stadje in een niet erg ontwikkeld gebied, en een onbemiddelde familie.”

Wat zou u graag beter kunnen?

“Gitaarspelen. Ik ben goed maar het kan altijd beter.”

Welke hobby bewaart u voor uw pensioen?

“Piano leren spelen.”

Welk uitvinding zou uw leven een pak makkelijker maken?

“Teleportatie. Ik reis graag maar ik hou niet van vliegen.”

Welk compliment heeft u het meeste geraakt?

“Iemand vertelde me onlangs dat ik op een heel vriendelijke manier feedback gegeven had.”

Wat maakt u intens gelukkig?

“Elke nieuwe ervaring die authentiek en spannend is. Een nieuw liedje horen of de zoon of dochter van een vriend voor het eerst ontmoeten…”

Wat is het beste advies dat u ooit gekregen hebt?

“Dat van mijn promotor in Milaan, die me aanraadde naar het buitenland te gaan.”

Elke nieuwe ervaring die authentiek en spannend is maakt mij intens gelukkig. Een nieuw liedje horen of de zoon of dochter van een vriend voor het eerst ontmoeten…

Waar zou u meer tijd aan willen besteden?

“Boeken lezen die niets met mijn werk te maken hebben.”

Welk boek zal u altijd bijblijven?

‘Les Misérables. Ik las het toen ik heel jong was en een aantal jaar geleden heb ik het opnieuw gelezen. Een meesterwerk over menselijkheid en mededogen en tweede kansen – die iedereen in het leven nodig heeft.”

Naar wie kijkt u op?

“Naar iedereen die worstelt om de eindjes aan elkaar te knopen en een gezin groot te brengen.”

Wie verdient een eigen straatnaam?

“De onlangs overleden Ruth Bader Ginsberg, rechter bij het Hooggerechtshof in de VS, die haar hele leven met succes opgekomen is voor de rechten van vrouwen en minderheden.”

Welke power song helpt u ‘s morgens op te staan?

“Like a Rolling Stone van Bob Dylan.”

Wat is voor u de hel op aarde?

“Meer dan drie dagen op rij regen.”

Hebt u een ritueel?

“Ik hou er van om mijn ochtendlijke Cappuccino klaar te maken.”

Hoe ziet uw perfecte date eruit?

“Als ik daarop antwoord, kom ik in de problemen.”

Met welke fictieve of historische figuur voelt u affiniteit?

‘Charlie Brown.’

Wat is uw ‘comfort food’?

“Ik voel me nationaal verplicht om ‘pizza’ te antwoorden, maar, als hommage aan mijn gastland, zal ik ook frieten noemen.”