Ga verder na de inhoud
Een boomvol boek
© Martin Hermy
Onderzoek

Een boomvol boek

Van bladerdak tot worteltopje: groendeskundige Martin Hermy schreef een boek dat zowat álle aspecten van bomen aanraakt.

3 minuten
17 juni 2021

Als de Belgische bomenpopulatie op zoek zou gaan naar een ambassadeur, dan zou emeritus professor Martin Hermy zeker op gesprek mogen komen. Hij doceerde decennialang het vak groenbeheer en heeft tal van publicaties over bossen op zijn naam. Zijn emeritaat gaf hem de tijd om zich nog grondiger te verdiepen in het verschijnsel boom en om er een wijdvertakt boek over te schrijven: De juiste boom voor elke tuin.

Bomen kunnen ‘zien’ en ‘ruiken’, zijn zich bewust van wat in hun omgeving gebeurt en waarschuwen elkaar voor bacteriën en virussen: de auteur schetst een verrassend beeld. Hermy noemt bomen veelzijdige dienstenstations. “Ze halen CO2 uit de lucht, bieden koelte met hun bladerdak, en helpen dus om de klimaatverandering te temperen”, zegt hij. “Maar ze leveren ook psychologische diensten, met hun geur bijvoorbeeld. Sommige magnolia’s ruiken zalig zoet, coniferen hebben dan weer die typische harsgeur.”

Onbegrijpelijk dat velen hun neus ophalen voor al dat moois, vindt Hermy. Hij maakt zich druk als er weer eens bomen sneuvelen omdat ze in de weg staan of niet voldoen aan onze wensen. “Ruimte voor nieuwe bossen is er amper, want om elke vierkante meter Vlaamse grond wordt gevochten. Maar in onze tuinen is er wél nog plaats. Vlaanderen telt zo’n twee miljoen percelen aan buitenruimte en ik heb berekend dat je in de gemiddelde tuin makkelijk vier bomen kwijt kunt. Zo kom je dus aan potentieel acht miljoen bomen. Daarmee heb je de gerooide bossen nog niet terug, maar tuinbomen kunnen toch een aantal van hun functies vervullen.”

Schors en schaduw

U weet dus wat u te doen staat als uw tuin er nog boomloos bijligt. Het tweede deel van het boek is een leidraad voor wie de juiste soort zoekt. Hermy heeft ervoor gezorgd dat uw populariteit in de buurt er niet onder hoeft te lijden: “Grote bomen zijn weleens de aanleiding voor burenruzies, dus heb ik me beperkt tot soorten die niet hoger worden dan twaalf meter.”

Grote bomen zijn weleens de aanleiding voor burenruzies, dus heb ik me beperkt tot soorten die niet hoger worden dan twaalf meter.

Dan nog is het aanbod groot: maar liefst 570 soorten passeren de revue. De 24 thematische categorieën – met wetenschappelijke toelichting van de auteur – helpen om de knoop door te hakken. Heeft uw tuin een zure zandige bodem, dan zijn de Chinese kornoelje en de zevenzonenboom bijvoorbeeld soorten die overweging verdienen. Houdt u van opvallende bloemen, dan heeft u onder meer de keuze uit het blauwviolet van de gewone sering en het crèmewit van de epaulettenboom.

Er is ook een hoofdstukje met allroundkampioenen: soorten die op meerdere vlakken en in alle seizoenen scoren. “Ik heb thuis een Perzische ijzerhout staan, die in de herfst een spectaculaire oranjerode kleur krijgt. Het is een parasolboom, die dus wijd open gaat: in de zomer parkeren we onze auto in zijn schaduw. En hij heeft ook nog eens een prachtige schors.”

Boompje groot

Moeten we bij de keuze voor een boom ook rekening houden met de klimaatverandering? “De voorbije jaren zijn heel wat bomen in de problemen gekomen”, zegt Hermy. “Eén droog jaar overleven ze wel, maar als het langer duurt, gaan ze verzwakken en grijpen parasitische zwammen en andere ziektes hun kans. Komt je boom in droge grond terecht, kies dan zeker voor een droogtetolerante soort.”

Wie de keuze gemaakt heeft, hoeft vandaag niet meer te wachten tot een zaadje tergend traag uitgroeit tot een boom. “Boompje groot, plantertje dood, dat gaat niet meer op”, zegt Hermy. “In kwekerijen kan je tegenwoordig zelfs bomen kopen die al behoorlijk groot zijn. Daar leg je wel enkele honderden euro’s voor neer. Veel geld, maar bekijk het zo: bomen bieden honderden jaar plezier. Voor een nieuwe smartphone betaal je misschien evenveel, en die zal geen tien jaar meegaan …”