Ga verder na de inhoud
Drie generaties, één onderzoek
Belga Image
Onderzoek

Drie generaties, één onderzoek

Student Alexander Genoe boog zich met zijn moeder en zijn grootvader over de online populariteit van wielrenners in de Ronde van Frankrijk.

5 minuten
01 september 2021

Al in na haar eerste jaar handelsingenieur aan KU Leuven werd professor Sandra Rousseau (47) door haar vader op sleeptouw genomen. “Aanvankelijk mocht ik vooral data inzamelen voor zijn onderzoek en dan, stilletjesaan, is het een meer evenwichtige relatie geworden (lacht). We hebben intussen een twintigtal gezamenlijke publicaties.”

De eerste was meteen een heel bijzondere, vult vader Ronald Rousseau (72) aan. Hij was jarenlang hogeschooldocent wiskunde in Oostende en heeft daarnaast een internationaal gerenommeerde carrière achter de rug in de informatiewetenschap. Sinds acht jaar is hij als vrij onderzoeker verbonden aan de Faculteit Economie en Bedrijfswetenschappen. “Mijn onderzoek richt zich op indicatoren om de kwaliteit en evolutie van onderzoek en wetenschap te meten. Toen Sandra in de eerste licentie zat, wat nu de eerste master is, was ze voor een paper bezig met data development analysis, een techniek die wordt gebruikt voor efficiëntie-analyse. We raakten erover aan de praat en toen zag ik de mogelijkheid om daarmee na te gaan hoe efficiënt landen omgaan met hun mogelijkheden – zoals het bruto nationaal product, de actieve bevolking en de uitgaven voor onderzoek – om wetenschappelijke output te genereren, zoals publicaties en patenten. We gingen samen aan de slag en dat artikel wordt nog altijd geciteerd.”

Vandaag is Sandra Rousseau verbonden aan het Centrum voor Economie en Duurzaam Ondernemen aan Campus Brussel. “Ik onderzoek onder meer hoe consumenten en overheden staan tegenover milieuvriendelijke producten en trends, zoals de circulaire economie. Maatschappelijk bewustzijn is er thuis met de paplepel ingegeven en ik vind het heel boeiend om dat domein op een rationele manier te onderzoeken.”

Zoon Alexander Genoe (20) maakte dezelfde studiekeuze als zijn moeder en zit in de eerste master handelsingenieur. “Het is een vrij brede richting, je kan er alle kanten mee uit. Ik ben zelf vooral geïnteresseerd in financiële instrumenten en mechanismen.”

Rousseau MG 9732s mag2 warm web
© KU Leuven - RS

Hele klus

Met haar vader samenwerken, Sandra Rousseau heeft er altijd van genoten. “Je leert elkaar op een andere manier kennen. En het voelde als een heel veilige omgeving om kennis te maken met onderzoek, alles is bespreekbaar.”

Dat wilde ze graag doorgeven aan de volgende generatie. “En toen dacht ik: waarom zouden we niet een onderwerp zoeken dat we met zijn drieën kunnen bestuderen? Zowel mijn vader als mijn zoon weten een wielerwedstrijd wel te appreciëren, en in 2019 passeerde de Ronde van Frankrijk vlak aan Campus Brussel, waar ik werk. Zo werd het onderwerp ons haast in de schoot geworpen. We besloten na te gaan welke deelnemers tijdens de Tour het vaakst werden gegoogeld, en naar aanleiding van welke gebeurtenissen. Dat kan nuttig zijn om inzicht te krijgen in hoe wielrenners en ploegen hun online zichtbaarheid kunnen bevorderen. Zo kunnen ze hun populariteit een boost geven, wat ook financieel kan lonen, denk maar aan sponsorships.”

Omdat Alexander de wielrenners het beste kent, zorgde hij voor de data-inzameling: “Een heel repetitieve klus waar ik toch een paar weken mee bezig ben geweest. Met behulp van de Google Trends Search Popularity Indicator verzamelde ik data gedurende 65 dagen: vlak voor, tijdens en vlak na de Ronde. Welke namen werden er als zoekterm ingegeven? Dat gingen we na voor 82 renners en in twaalf landen.”

De statistische analyse was voor rekening van Sandra, die daarin de meeste ervaring heeft. Zij nam ook het voortouw in het onderzoek. Grootvader Rousseau ten slotte, richtte zijn aandacht vooral op de Google Trends Search Popularity Indicator zelf: “Indicatoren zijn mijn specialisatie. Google beschrijft die indicator in woorden, en het was de uitdaging om dat in wiskunde om te zetten. Eerdere onderzoeken hebben ook al een poging gedaan, maar ik heb het toch nog net iets kunnen verfijnen.”

De witte trui heeft een veel groter effect op de online populariteit dan de bolletjestrui of de groene trui. Al gaat er natuurlijk niets boven de gele trui.

Geel, wit of groen?

De voornaamste conclusies uit het onderzoek? Wielerfans blijken vooral geïnteresseerd in de prestaties van hun landgenoten. Sandra Rousseau: “Zo hadden Belgen bijvoorbeeld meer interesse in hoe de Belgische renners hadden gepresteerd dan in de prestaties van de renner met de gele trui.”

Ook incidenten zorgen voor een toename in de zoekopdrachten, zegt Alexander. “Dat zag je bijvoorbeeld toen Tony Martin en Luke Rowe in een van de etappes met elkaar in conflict raakten. En toen de negentiende etappe vanwege een modderstroom werd afgelast, had dat ook impact op het zoekgedrag. Hetzelfde geldt voor de valpartij van Wout Van Aert.”

Geen verrassende resultaten misschien, maar het is nu wel wetenschappelijk aangetoond, zegt Ronald Rousseau. Nog zo eentje: bergritten lokken meer toeschouwers en creëren meer beweging op het internet dan andere ritten. “Ik ben geen fanatieke wielerfan, maar dat herken ik wel. Is er een interessante bergrit, dan kijk ik.”

Daarnaast kwamen ook nieuwe patronen aan het licht, zoals het verschil in impact na het veroveren van een bepaalde trui. Je zag bijvoorbeeld dat de witte trui, die voor de leider in het jongerenklassement, een veel groter effect had dan de bolletjestrui of de groene trui, legt Sandra Rousseau uit. “Er gaat natuurlijk niets boven de gele trui, maar de dag waarop zo’n jonge renner in het wit mag rijden, krijgt zijn online populariteit een enorme boost.” De prijs voor de strijdlust had ook wel een bepaalde impact, vult Alexander aan. “Maar enkel op de dag zelf. Misschien omdat die prijs niet met een trui gepaard gaat en dus de dag nadien niet meer zichtbaar is.”

Wielerfans blijken vooral geïnteresseerd in de prestaties van hun landgenoten. Ook incidenten zorgen voor een toename in de zoekopdrachten.

In de voetsporen?

Met drie generaties onderzoek doen liep heel vlotjes, zo blijkt. “Strubbelingen zijn er niet geweest.” En intussen zijn de inspanningen bekroond met een publicatie in Journal of Sports Economics. Dat zoiets een pluspunt is bij selectiegesprekken voor stages en uitwisselingen, heeft Alexander al gemerkt. Zo wist hij een zomerstage te bemachtigen bij In2Action Capital, een onafhankelijk investeringsfonds.

Heeft deze eerste onderzoekservaring hem zin gegeven om in de voetsporen van zijn moeder en grootvader te treden? “Voorlopig is het nog niet mijn ambitie om prof te worden, maar dat kan nog veranderen”, klinkt het diplomatisch. “Misschien doen we in de toekomst nog iets samen rond een onderwerp in de financiële sfeer”, zegt moeder Sandra. “En anders is er ook nog de andere zoon. Of die ook economie studeert? Nee, hij heeft voor bio-ingenieurswetenschappen gekozen.”

(ivh)

Woont u in (een deelgemeente van) Leuven?

In samenwerking met de stad Leuven peilt de Onderzoeksgroep Sport- & Bewegingsbeleid naar de impact van het WK Wielrennen bij Leuvenaars.