Ga verder na de inhoud
Binnenkort een Leuvens vaccin?
Onderzoek

Binnenkort een Leuvens vaccin?

Virologen van het Rega Instituut aan KU Leuven verwachten in het eerste kwartaal van 2021 te kunnen starten met klinische studies op mensen.

2 minuten
02 december 2020

Onder leiding van professor Johan Neyts en dr. Kai Dallmeier van het Rega Instituut werd in januari gestart met de ontwikkeling van acht prototypes van een vaccin tegen het coronavirus. Eén daarvan blijkt bijzonder goed te werken bij hamsters en apen.

Dieren die het kandidaat-vaccin kregen toegediend werden niet ziek, en waren ook niet besmettelijk. “Bij de hamsters die het kandidaat-vaccin kregen, zagen we tot wel een half miljoen keer minder virusdeeltjes dan bij de hamsters uit de controlegroepen. De dieren bleven ook gespaard van een longinfectie. De longen van de proefdieren uit de controlegroepen waren daarentegen wel duidelijk aangetast.”

Het vaccin is gemaakt op basis van het bestaande vaccin tegen gele koorts. Daarin werd een stukje van de genetische code van het te bestrijden virus geplakt. Het team gebruikte deze techniek al eerder om kandidaat-vaccins tegen ebola, zika en hondsdolheid te maken. “Van de meer dan 200 vaccins die in ontwikkeling zijn tegen COVID-19, zijn wij de enigen die gele koorts als basis gebruiken.”

In het wetenschappelijke tijdschrift Nature publiceerden de onderzoekers, naast resultaten uit testen bij hamsters, ook resultaten uit testen bij apen. “Bij sommige apen zagen we zeven dagen na de vaccinatie al neutraliserende antilichamen. Na veertien dagen werden hoge aantallen neutraliserende antilichamen waargenomen in alle dieren. Dat is zeer snel. Bovendien was het virus bij de gevaccineerde dieren volledig of bijna volledig uit hun keel verdwenen.”

Het onderzoeksteam verwacht in het tweede kwartaal van 2021 te kunnen starten met klinische proeven op mensen. Het definitieve vaccin zal waarschijnlijk pas in 2022 beschikbaar zijn, maar heeft enkele belangrijke voordelen. Zo biedt het vaccin al bescherming na één dosis, in tegenstelling tot veel van de huidige koplopers, waarvoor na een maand een tweede dosis nodig is. Daarnaast verwachten de onderzoekers dat het vaccin langdurige bescherming zal bieden tegen COVID-19. “Het zou dus een ideale kandidaat kunnen zijn voor herhalingsvaccinaties wanneer de immuniteit afneemt bij mensen die een van de eerstegeneratievaccins hebben gekregen.”

Dit academiejaar wordt anders dan ooit tevoren

Toch willen we, nu meer dan ooit, iedereen onbezorgd laten studeren. Onze onderzoekers doen er alles aan om het virus te bestrijden en te bestuderen, op heel veel domeinen.