Ga verder na de inhoud
Als het labo ook bakkerij en brouwerij is
Onderzoek

Als het labo ook bakkerij en brouwerij is

Zowat alle grote namen uit de voedingssector zijn al de revue gepasseerd bij het Laboratorium voor Levensmiddelenchemie en -biochemie.

2 minuten
19 april 2021

Denk daarbij aan bedrijven als AB InBev (laag-alcoholische bieren), Alpro (havermelk), Beneo-Remy (rijstzetmeel), Kellogg (ontbijtgranen en Pringles-chips), Lotus Bakeries (Luikse wafel, peperkoek en speculoos), Mars (Uncle Ben’s-rijst), Nestlé (graanzemelen), Puratos (cake en brood), Soubry (pasta), en Vandemoortele (croissants en donuts voor bakkerijen).

“Daarmee noemen we alleen de groten, want er komen hier ook veel kleinere bedrijven langs”, zegt Kristof Brijs, innovatiemanager IOF (Industrieel Onderzoeksfonds). Het labo stelt ongeveer 45 mensen te werk. Professoren Jan Delcour, Christophe Courtin en Arno Wouters leiden het onderzoek. Het onderzoeksteam ontvangt financiering van de universiteit, het Fonds Wetenschappelijk Onderzoek – Vlaanderen (FWO) en via leerstoelen.

Daarnaast zijn heel wat onderzoeksprojecten gesubsidieerd via het VLAIO, het Vlaams Agentschap Innoveren en Ondernemen. Bedrijven kunnen bij het VLAIO een onderzoeksproject aanvragen, met de universiteit als partner. Meestal gaat het om een subsidie voor drie jaar, legt Kristof Brijs uit. “Dat geeft ons voldoende tijd voor een grondig onderzoek, met een goed evenwicht tussen basiskennis die wij willen uitbouwen en dienstverlening aan de industrie. Die formule werkt goed en we zien vele bedrijven terugkomen met nieuwe projecten.”

Het labo werkt ook veel samen via Flanders’ Food, de Vlaamse speerpuntcluster rond agrovoeding die bedrijven en kennisinstellingen samenbrengt. “Het grote voordeel daar is de ketenbenadering: van aardappel tot friet, van graan tot bakkerijproduct. Het gaat van de grondstof op het veld van de boer, over het voedingsproduct, tot de recyclage van de verpakking. Die aanpak geeft een meerwaarde.”

In het labo is het ooit allemaal gestart met onderzoek over brood. “Nu er hier zoveel meer onderzoek uitgevoerd wordt naar andere grondstoffen, processen en ook producten zoals bier en vleesvervangers, waren we uit onze voegen aan het barsten. We hebben net onze intrek genomen in een nieuw laboratorium, dat ook dient als bakkerij, mouterij en brouwerij. Niet om te proeven, maar voor wetenschappelijke proeven welteverstaan.”